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科普丨十年磨一“箭”——欧洲阿丽亚娜6型火箭首次发射

2024-07-10 19:30:06

来源:新华网

  新华社巴黎7月10日电(记者徐永春)欧洲新一代重型运载火箭——阿丽亚娜6型火箭9日完成首次发射。尽管任务收尾阶段出现“意外”,欧洲航天局还是宣布“成功发射”,这也标志着欧洲恢复了依靠自己的重型运载火箭进入太空的能力。

  欧航局2014年决定研发阿丽亚娜6型火箭,原定2020年首次发射,但首飞时间因技术等因素数次推迟。这导致阿丽亚娜6型火箭与其上一代运载火箭——阿丽亚娜5型火箭的服役时间没能衔接上,欧航局在一年左右时间里无法使用自己的火箭发射大型卫星。1996年首次发射的阿丽亚娜5型火箭于2023年7月退役后,欧洲能够使用的自产运载火箭仅剩用来发射小型卫星的“织女星”。

  “阿丽亚娜6型火箭将推动欧洲进入太空,创造历史。”欧航局局长约瑟夫·阿施巴赫尔9日在阿丽亚娜6型火箭发射前在社交媒体X上写道。

  阿丽亚娜6型火箭首飞搭载了多颗微型卫星和两个小型返回舱,发射任务持续约3小时。发射进入尾声时,为火箭上面级提供动力的发动机因不明原因自行关闭,之后未能进行第三次重新启动,导致未成功释放最后一批有效载荷。尽管如此,欧航局仍然宣布火箭“成功发射升空、进入轨道和部署卫星,推动欧洲进入太空”。火箭发射任务过程中出现的“意外”仅影响任务的收尾阶段。

  阿丽亚娜6型火箭由欧航局委托法国阿丽亚娜集团制造。据欧航局介绍,该火箭由核心级、上面级和助推器构成,核心级由“火神2.1”发动机提供动力,该发动机为阿丽亚娜5型火箭的“火神2”发动机的升级版本;上面级采用新的“芬奇”发动机,可多次点火,使阿丽亚娜6型火箭能够在一次任务中将多批载荷送入不同高度的轨道。之后“芬奇”发动机还可启动最后一次点火,安全地处理上面级,确保它不会成为威胁轨道上其他物体的太空碎片。

  阿丽亚娜6型运载火箭分为两个型号,分别配有两个和四个固体火箭助推器,可分别向近地轨道运送10.3吨和21.6吨有效载荷,向地球同步转移轨道运送4.5吨和11.5吨有效载荷。此次首飞的阿丽亚娜6型火箭装配了两个助推器。根据整流罩长短不同,阿丽亚娜6型火箭的高度可达56米或62米。

  从欧航局公布的性能参数看,装备四个助推器的阿丽亚娜6型火箭的运载能力与后期改进的阿丽亚娜5型差别不大。但据欧航局官员介绍,由于制造技术等方面的改进,阿丽亚娜6型火箭的发射成本要低得多。业内人士认为,这使该款火箭与美国太空探索技术公司的“猎鹰9”火箭相比具有一定竞争力。

  不同于“猎鹰9”火箭的是,“猎鹰9”火箭第一级在发射后可以回收、翻新再利用,而阿丽亚娜6型火箭并不能重复使用。欧航局官员日前向媒体透露,目前阿丽亚娜6型火箭发射需求较低,因此将其设计成可重复使用的火箭“从经济上讲没有意义”。(参与记者:郭洋)

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